To the lowest heaven?

Question:

Among the people of the embodiment the claim is circulating that Imam As-Sadiq (a.) was asked whether God would come down to the lowest heaven, whereupon he confirmed this as authentic. The 1st volume of Al-Kafi on page 260 and the 3rd volume of Bihar-ul-Anwar on pages 330 to 331 are given as the source. Which reports are really existing?

Answer:

There is no such report in Al-Kafi, nor is the report quoted in its entirety.

Hisham Ibn Al-Hakam reported that a heretic came to Imam Ja’far As-Sadiq (a.) and asked: “What is the difference whether you raise your hands to heaven or lower them to the earth?” Imam As-Sadiq (a.) replied: “This is certainly the same in His knowledge, His capacity and His omnipotence, but He has given His guardians and His servants the commandment to raise their hands to heaven towards the throne, for He made it a source of sustenance and therefore we confirm what the Qur’an and the reports of the Prophet Muhammad (s.) confirm, in which He said: “Raise your hands to God, the Honourable and Exalted One! And then all the groups of the congregation came together.” The heretic said: “Do you say that He descends to the lowest heaven?” Imam As-Sadiq (a.) replied: “We say this because the stories have already been found to be true by the reports.” The heretic said: “Is it not so that when He moves away from the throne, He is changed by the throne around Him?” Imam As-Sadiq (a.) replied: “This is not what you find in the creatures who change and transition from one state to the other. Much more, no state overcomes the Blessed and Exalted One and events do not traverse Him. His descent is not like the descent of the creatures who, when they move away from one place, leave the first place empty. Rather, He descends to the lowest heaven without passing through a place and without movement. Therefore, He is just as above the seventh level of the heaven above the throne as He is above the lowest heaven, for He reveals His mighty power and shows it to His guardians Himself whenever He desires and His vision of near and far is the same.” [Bihar-ul-Anwar of Al-Majlisi, Volume 3, pages 330 to 331]

التوحيد: الدقاق، عن أبي القاسم العلوي، عن البرمكي، عن الحسين بن الحسن عن إبراهيم بن هاشم القمي، عن العباس بن عمرو الفقيمي، عن هشام بن الحكم – في حديث الزنديق الذي أتى أبا عبد الله عليه السلام – قال: قال السائل: فما الفرق بين أن ترفعوا أيديكم إلى السماء وبين أن تخفضوها نحو الأرض: قال أبو عبد الله عليه السلام: ذلك في علمه وإحاطته وقدرته سواء، ولكنه عز و جل أمر أولياءه وعباده برفع أيديهم إلى السماء نحو العرش لأنه جعله معدن الرزق فثبتنا ما ثبته القرآن والاخبار عن الرسول صلى الله عليه وآله حين قال: ارفعوا أيديكم إلى الله عز وجل. وهذا يجمع عليه فرق الأمة كلها. قال السائل: فتقول: إنه ينزل إلى السماء الدنيا؟ قال أبو عبد الله عليه السلام: نقول ذلك، لان الروايات قد صحت به والاخبار. قال السائل: وإذا نزل أليس قد حال عن العرش وحوله عن العرش انتقال؟ قال أبو عبد الله عليه السلام: ليس ذلك على ما يوجد من المخلوق الذي ينتقل باختلاف الحال عليه والملالة والسأمة وناقل ينقله ويحوله من حال إلى حال، بل هو تبارك وتعالى لا يحدث عليه الحال، ولا يجري عليه الحدوث، فلا يكون نزوله كنزول المخلوق الذي متى تنحى عن مكان خلا منه المكان الأول ولكنه ينزل إلى سماء الدنيا بغير معاناة ولا حركة فيكون هو كما في السماء السابعة على العرش كذلك هو في سماء الدنيا إنما يكشف عن عظمته، ويري أولياءه نفسه حيث شاء، ويكشف ما شاء من قدرته، ومنظره في القرب والبعد سواء

Ya’qub Ibn Ja’far Al-Ja’fari reported that in the presence of Imam Musa Al-Kazim (a.) a group was mentioned which claims that God descends to the lowest heaven. Imam Al-Kazim (a.) said: “God does not come down and He does not need to come down. His vision of near and far is the same. Neither can anything near move away from Him, nor can anything far away move towards Him. He does not depend on anything, while everything depends on Him and He is the generous one. No one is worthy of worship except Him. He is the Almighty and Wise One. The statement of the describing one, that God comes down, comes from someone who gives Him a greater or lesser measure, and everything that moves needs something to be moved by or to be moved for. Whoever thinks of God in this way is perishing. Be careful, in view of His characteristics, that you do not limit Him or give Him a greater or lesser measure or a movement and being moved or distance and descent or standing and sitting. God is exalted above those who describe Him in such a way, characterize Him or imagine Him in their thoughts. Trust in the Almighty and Merciful, Who sees you when you rise or change your position among those who prostrate themselves.” [Al-Kafi of Al-Kulaini, Volume 1 Page 125 Hadith 1]

محمد بن أبي عبد الله، عن محمد بن إسماعيل البرمكي، عن علي بن عباس الخراذيني، عن الحسن بن راشد، عن يعقوب بن جعفر الجعفري، عن أبي إبراهيم عليه السلام قال: ذكر عنده قوم يزعمون أن الله تبارك وتعالى ينزل إلى السماء الدنيا. فقال: إن الله لا ينزل ولا يحتاج إلى أن ينزل، إنما منظره في القرب والبعد سواء، لم يبعد منه قريب، ولم يقرب منه بعيد، ولم يحتج إلى شئ بل يحتاج إليه وهو ذو الطول لا إله إلا هو العزيز الحكيم، أما قول الواصفين: إنه ينزل تبارك وتعالى فإنما يقول ذلك من ينسبه إلى نقص أو زيادة، وكل متحرك محتاج إلى من يحركه أو يتحرك به، فمن ظن بالله الظنون هلك، فاحذروا في صفاته من أن تقفوا له على حد تحدونه بنقص أو زيادة، أو تحريك أو تحرك، أو زوال أو استنزال، أو نهوض أو قعود، فإن الله جل وعز عن صفة الواصفين، ونعت الناعتين وتوهم المتوهمين، وتوكل على العزيز الرحيم الذي يراك حين تقوم وتقلبك في الساجدين

Ibrahim Ibn Abi Mahmud reported that he said to Imam Ali Ar-Rida (a.): “O son of the Messenger of God, what do you say in view of the tradition that people report about the Prophet Muhammad (s.) in which he says: “God descends to the lowest heaven every night”? Imam Ar-Rida (a.) replied: “God curse those who falsify the words in their places. By God, the Messenger (s.) did not say it in this way, but said: “God sends an angel down to the lowest heaven every last third night, and on the first night of Friday He commands him to call: “Is there a requestor to whom I should give something? Is there anyone who turns to Me in repentance that I may turn to him in forgiveness? Is there anyone who asks for forgiveness so that I forgive him? O you who strive for good, come here! O you who strive for evil, stay away!” And he calls this until the time of morning prayer begins and when morning has come he returns to his place in the kingdom of heaven. My father told me this from my grandfather, who told it from the Prophet Muhammad (s.).” [At-Tawhid of As-Saduq, page 167 Hadith 7]

حدثنا علي بن أحمد بن محمد بن عمران الدقاق رضي الله عنه، قال: حدثنا محمد بن هارون الصوفي، قال: حدثنا عبيد الله بن موسى أبو تراب الروياني، عن عبد العظيم بن عبد الله الحسني، عن إبراهيم بن أبي محمود، قال: قلت للرضا عليه السلام: يا ابن رسول الله ما تقول في الحديث الذي يرويه الناس عن رسول الله صلى الله عليه وآله وسلم أنه قال: إن الله تبارك وتعالى ينزل كل ليلة إلى السماء الدنيا؟ فقال عليه السلام: لعن الله المحرفين الكلم عن مواضعه، والله ما قال رسول الله صلى الله عليه وآله وسلم كذلك، إنما قال صلى الله عليه وآله وسلم: إن الله تبارك وتعالى ينزل ملكا إلى السماء الدنيا كل ليلة في الثلث الأخير، وليلة الجمعة في أول الليل فيأمره فينادي هل من سائل فاعطيه؟ هل من تائب فأتوب عليه؟ هل من مستغفر فأغفر له؟ يا طالب الخير أقبل، يا طالب الشر اقصر، فلا يزال ينادي بهذا حتى يطلع الفجر، فإذا طلع الفجر عاد إلى محله من ملكوت السماء، حدثني بذلك أبي عن جدي، عن رسول الله صلى الله عليه وآله وسلم

Interestingly, exactly such reports can be found in the works of the innovators!

Proof:

Abu Hurairah reported that the Prophet Muhammad (s.) said: “Our Lord, the Blessed and Exalted One, descends to the lowest heaven every night until He stays for the last third of the night and says: “Who calls Me to fulfill his supplication, who comes to Me so that I may grant him, who asks Me for forgiveness so that I may forgive him?” [Sahih Al-Bukhari, Hadith 5962 in Arabic, Book 21 Hadith 241 in English]

حدثنا عبد العزيز بن عبد الله حدثنا مالك عن ابن شهاب عن أبي عبد الله الأغر وأبي سلمة بن عبد الرحمن عن أبي هريرة رضي الله عنه أن رسول الله صلى الله عليه وسلم قال يتنزل ربنا تبارك وتعالى كل ليلة إلى السماء الدنيا حين يبقى ثلث الليل الآخر يقول من يدعوني فأستجيب له من يسألني فأعطيه من يستغفرني فأغفر له

Ibn Hajar Al-Asqalani writes: “With the descent is meant the angel of mercy and what is similar to it.” [Fath-ul-Bari Fi Sharh Sahih Al-Bukhari, Volume 11 page 111]

قال ابن حجر العسقلاني: المراد نزول ملك الرحمة ونحوه

Leave a Reply